8455线路检测蜜蜂的脑子只有芝麻大,居然会做数学题?

  新华社悉尼2月11日电
澳大利亚和法国研究人员合作的一项新研究发现,蜜蜂不仅是勤劳的象征,还可以做基本的加减法。

和人类相比,蜜蜂的脑子要简单得多,它们的小脑子神经元数量比人脑少了5个数量级。

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  实验中,研究人员训练蜜蜂将颜色与加减的含义联系起来。在一个“Y”形迷宫入口处,研究人员向蜜蜂展示一组图形,数量在5个以内,颜色全部是蓝色或黄色,蓝色代表“加1”,而黄色代表“减1”。然后让蜜蜂飞进迷宫内的“决策屋”,“决策屋”左右两个分叉通道里也各有一组图形,其颜色与入口处相同,但图形数量多1个或少1个。

但即使是长着这样看起来简单的脑子,也一样可以进军数学界。

撰文 | Scarlett Howard

  训练的目的是为了让蜜蜂理解蓝色或黄色的含义。比如,如果蜜蜂在入口处看到蓝色图形,就选择图形数量多1个的分叉通道,这就意味着蜜蜂理解蓝色代表“加1”。如果做对算术题,蜜蜂会得到糖水奖励,而做错会尝到苦涩的奎宁溶液。开始时蜜蜂总是随机选择,但是完成100次训练后,它们选对的正确率可以达到63%至72%,远好于随机猜测的结果。

去年的一项研究发现,蜜蜂可以理解一个重要的数学概念:0。它们知道“没有”是一个可以和其他数字比较的概念,而且知道它比1、2或者3更小。而现在,蜜蜂的数学技能又得到了刷新:科学家已经教会了一些蜜蜂做加减法!虽然,它们现在还只会+1或者-1……

Adrian Dyer

当然,比起蜜蜂的数学能力,更让人好奇的问题是:科学家到底是怎么让蜜蜂做数学题的?毕竟,你不可能递一张卷子给它做啊……

Jair Garcia

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翻译 | 獭哥

我小蜜蜂是拒绝的

来源:沙发科学

下面,就让我们来看一些蜜蜂学做数学题的过程。

算术思维的发展是否需要一个像灵长类大脑那样大尺寸的大脑?其他动物是否也面临类似的问题,从而使他们也能够进行算术运算?于是我们用蜜蜂做实验,探索了这个问题。

这两个研究的实验设计有些相似,它们都会用不同数量的图形来代表对应的数字(如果是0则会放一张没有图形的白纸),然后根据出题者的意图给出正确和错误答案的选项。在练习中,正确和错误选项的位置分别设有奖励和惩罚:如果选对了,蜜蜂就能喝到它们喜欢的糖水;如果选错了,则会尝到很苦的奎宁溶液。

最近发表在《Science
Advances》杂志上的一项新研究显示:小小的蜜蜂竟然可以使用符号来进行基本的数学运算,包括加法和减法。

比如说,假如科学家想问蜜蜂的题目是“哪一个数字更小”,而题目对应的选项是1和3,那他们就会给蜜蜂看分别画着一个方块和三个方块的两张纸,然后在1个方块的这一边放上奖励的糖水。

蜜蜂的大脑十分微小,但他们可以学习基本的算术

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尽管蜜蜂只拥有不到一百万个神经元的大脑,最近的研究却表明蜜蜂可以解决复杂的问题——比如理解零概念。

一道例题。作者随便画了一下示意图

蜜蜂一直是探索神经科学问题的高价值模型。在我们的最新研究中,我们决定测试他们是否可以学习进行简单的算术运算,比如加法和减法。

8455线路检测,接下来,就是蜜蜂的刷题时间。研究者们会更换一些不同的选项,在奖励和惩罚的引导下,蜜蜂们也会开始慢慢明白其中的规律。

加法和减法运算

在“比大小”的题目中,只要改变图形的数量就可以了,但“加减法”还更复杂一些:科学家必须要让蜜蜂知道,存在“加”和“减”两种不同的计算规则。幸好,蜜蜂们对色彩的辨识相当不错,于是这一次科学家给方块涂上了不同的颜色:蓝色代表加一,黄色代表减一。他们制作了一个Y形的选择装置,蜜蜂们在入口处会首先看到题目,然后进入之后看到两个选项。

当我们还是孩子的时候,我们就知道加号表示我们必须添加更多的数量,而减号表示我们必须减去一些数量。

以下图为例,这只蜜蜂的题目是“2+1”,左侧的选项“3”是正确答案。如果它选了左边,就可以开心地喝糖水了。

为了解决这些问题,我们必须要有长期和短期记忆。在进行运算时我们使用工作记忆来管理数值,在记忆那些加减法则的时候我们会用到长期记忆。

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尽管加法和减法等运算的能力并不简单,但它在人类社会中至关重要。有证据显示,在公元前2000年埃及人和巴比伦人已经在使用算术了,比如说,当他们卖掉了一些家畜的时候,他们会用算术来统计家畜的新数量。

论文截图。图片来源见参考文献1

这个场景描绘了家畜的数量。 图片来源:Wikimedia commons

接下来又是蜜蜂的刷题时间,这一次它们经历了100轮带有奖惩的算数训练。随着训练增加,蜜蜂们的正确率显著提升:

但算术思维的发展是否需要一个像灵长类大脑那样大尺寸的大脑呢,其他动物是否也面临类似的问题,从而使他们也能够进行算术运算呢?于是我们用蜜蜂做实验,探索了这个问题。

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如何训练蜜蜂

肉眼可见的进步。图片来源见参考文献1

蜜蜂是中心觅食者,这意味着如果某个地方能够提供良好的食物来源,觅食中的蜜蜂就会返回这个地方。

当然,只练习是不够的,最后还得考试。考试时会去掉奖励和惩罚,而且难度有所提高:正确答案的位置会被交换,题目也会用一个之前从未在题目中出现过的数字。

我们在实验期间为蜜蜂提供高浓度的糖水,因此个体蜜蜂就持续不断地回到实验中为蜂巢收集营养。

那么蜜蜂们的考试结果如何呢?最终,它们的正确率大概在63%-72%之间。这听起来确实不算什么好成绩,毕竟它们的题目只是+1和-1而已,而且涉及到的全部数字最大也不超过5。但可以确定的是,这成绩明显比随机瞎选要好——也就是说,蜜蜂们是真的理解了题目规则,真的有在做算术的。

在我们的设置中,当蜜蜂选择了正确的的数字时,她会获得糖水奖励。如果她做出了错误的选择,她就会收到一种苦味的奎宁水。

这些研究结果显示,进行基本的数学计算并不需要一个非常复杂的脑子,动物们掌握数学的能力或许也比我们想象的更好。

我们使用这种方法在四到七个小时内教蜜蜂学习加法或减法。每次蜜蜂吸满了糖水,她就回到蜂巢,然后再继续回到实验的地方学习。

蜜蜂都在学做数学题了,在座的各位数学恐惧症是不是也应该再努努力呢__

蜜蜂的加法和减法

我们让蜜蜂在一个Y形的迷宫形装置里进行单独训练。

蜜蜂飞到Y型迷宫的入口处,先观察迷宫门口由一到五个形状组成的一系列元素,这些形状可能是方形或者其他形状。这些元素有两种颜色,要么是蓝色的,要么是黄色的,蓝色意味着蜜蜂必须进行加法运算。如果是黄色,蜜蜂就要进行减法运算。

不管任务是加法还是减法,迷宫都是一侧设置为正确答案,另一侧设置为不正确答案。在整个实验过程中,正确答案位于哪一侧会随机决定,因此蜜蜂不会只学会飞向Y型迷宫的某一侧。

在观察完初始数字之后,每只蜜蜂将通过一个洞进入迷宫,在那里她可以根据自己受到的训练来选择飞到Y型迷宫的左侧或右侧。

用于训练蜜蜂的Y迷宫装置,减法和加法 Scarlett Howard

在实验开始时,蜜蜂会做出随机选择,直到他们能够找到解决问题的方法。最终,在超过100次学习之后,蜜蜂终于明白蓝色意味着+1,而黄色意味着-1。然后,蜜蜂就可以将规则应用于新数字。

在使用新数字进行测试的时候,对于一种元素的加减法,受过训练的蜜蜂在64-72%的时间里都是对的。如果蜜蜂是被随机选择的,那么他们在测试中的表现就会与我们的预期明显不同,我们称之为机会水平表现。

因此,我们在
“蜜蜂学校”的Y迷宫中的是允许蜜蜂学习如何使用算术运算符来进行加或减。

为什么这对蜜蜂来说是一个复杂的问题?

加减法这种数字运算对于蜜蜂来说之所以是复杂的问题,是因为这种运算需要二级处理。第一级要求蜜蜂理解数值属性的价值。第二级要求蜜蜂用工作记忆对数字属性进行心算。

除了这两个过程之外,蜜蜂还必须在工作记忆中进行算术运算——加上或者减去的数字“一”的行为,在视觉上是不存在的。当然,加一或减“一”的想法是蜜蜂在训练过程中必须解决的抽象概念。

蜜蜂不仅会做数学题,他们的窝从外观上看也明显具有数学特征,一排排完美的六边形组成了一个整齐的二维阵列。蜂窝里的六边形就是一个个小房间,每个房间可以容纳一个蜂蛹,也可以储存蜂蜜。它的内部是一个个几乎相同的六边形腔室,结构非常优美。

普通蜜蜂一般沿垂直方向建造蜂窝,六边形巢穴是水平朝向的,而黄蜂则沿着水平方向建造蜂窝,六边形巢穴是垂直朝向的。

乍一看,就像一项惊人的工程。但这里有一个诀窍,即“密堆积”。如果把大量形状相同的圆形物体放到桌子上,然后摇晃桌子,让这些物体尽量挤成一团,你就会发现这些物体排成了蜂窝状结构。实际上,这些蜂窝状结构不是绝对规整的,蜜蜂的蜂窝同样不太规整。大约100年前,数学家证明了蜂窝体现了图形形成的一个重要特征:同一个基本单元被反复应用,6个圆正好可以包围一个同样大小的圆。蜂窝是将近似圆形的图形紧密结合在一起的一种有效方法,大自然在很多时候都要借用这个方法,因此六边形和与之相关的蜂窝在物理学和生物学的图形形成中都扮演着重要角色。

现在,蜜蜂在数学领域也大显身手,蜜蜂可以将简单的算术和符号学习进行结合的研究已经被许多研究领域确定并扩展出更多的研究,比如其他动物是否可以做加减法呢。

对于人工智能和神经生物学的意义

人工智能以及计算机能够在多大程度上实现自我学习的问题一直备受关注,我们的新发现表明,像蜜蜂一样的微型大脑也可以通过学习符号运算来做加减法,这暗意味着,可能会有新的方法将长期规则和工作记忆的交互作用结合到设计中,以改善人工智能快速学习新问题的能力。

版权声明:本文经授权转载自微信公众号“沙发科学”。

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